「你要知道一件重要的事,即使大人年齡持續增長,他們卻不一定會進步。人會改變,但不見得會成長。」

  ─ ─《梭哈人生 A Hologram for the King》

這是一個中年男子的無奈故事,曾經透過自己的雙手輝煌一時,卻也因為自己的短視近利而不得不淪落到今天這樣的境地。讀著這本小說,就像看著米高基頓的《鳥人》,現實如此的咄咄逼人,自己也如此的莫可奈何,是受害者也同時曾經是既得利益者。即使知道自己沒有退路,必須背水一戰、孤注一擲,仍然抵擋不了所有不可抗拒的因素與無奈,曾經的意氣風發到後來只剩黯淡無光。

非常感謝高寶書版提供這個機會,讓我能夠先睹為快,這部即將在六月上映的《梭哈人生》原著小說。這是一本非常耐人尋味的作品,被亞馬遜與紐約時報評為2012的年度十大小說之一,因為他血淋淋的反應出美國經濟蕭條下對一般民眾所造成的焦慮與掙扎。

這本書由《揭密風暴 The Circle》的作者 Dave Eggers 戴夫艾格斯所撰寫,2013年的小說《揭密風暴》也改編成電影預計於今年9月上映,由 Tom Hanks 所演出,搭配妙麗 Emma Watson 一同詮釋這部數位驚悚電影。

而《梭哈人生》一樣找來 Tom Hanks,預計將於6月17號在台灣上映,他為何總是演這種讓人不忍直視的悲情角色。

 

敘述一位曾經在商場上小有成就的中年男子 Alan Clay,因為一些短視近利、便宜行事的決策,導致後來的他別無選擇。在處處碰壁的情況下,還必須償還巨額貸款與支付女兒可觀的大學學費,在情勢所逼之下只能孤注一擲,決定遠赴中東尋求最後一個機會,嘗試將一套立體全像投影的電腦系統推銷給沙烏地阿拉伯的國王。

但到了當地才發現,自己與團隊始終都無法得知國王的行程,甚至連見上一面都比登天還難。一連串的考驗讓他時不時的想打退堂鼓,在毫無盡頭的等待中,也轉而酗酒尋求短暫的解脫。可是無論如何,他必須咬牙苦撐,不能輕易放棄,因為他賭上的是自己的家庭與人生。

其實這個故事之中,隱含了許多深度議題,透過主角嘲諷的念頭與黑色幽默的手法,以另一種筆觸呈現了埋藏在主角自我挽救之下的商場縮影,這種哀傷的困獸之鬥,直截了當的反映了當今無望兇殘全球化經濟生態。

 

我覺得中文名稱《梭哈人生》取得非常好,英文名稱充其量只是「一套給國王得立體全像投影系統」,中文卻能將整本書的精隨用四個字精準傳達。

眾所皆知「梭哈」指的是一種撲克牌遊戲「Show Hand」,大致上的規則是由2到10人一起玩,在發牌之前每人都必須下注,然後一人會有兩張牌,一張是明牌一張是暗牌,擁有最大明牌的人可以先選擇下注、不下注、蓋牌或是全壓,全壓就是我們所稱的「梭哈」,剩下的玩家可以選擇跟注、加注或是蓋牌,最後撲克牌最大的人可以贏得賭金。

所以現在我們常說的梭哈,意思就是賭博式的孤注一擲。通常都是在握有非常高的把握,或是無路可退時才會選擇這條路,但看著艾倫,雖是烈士幕年,所求不過女兒的學費,現況卻不停的讓他滿腔的壯志打擊到心有餘而力不足的窘境。

 

這部小說與眾不同的地方,在於他的鋪陳敘事與整體的故事背景。

編排非常有趣,一開始就從艾倫人位於阿拉伯的飯店開始切入,從許多故事發展與主角的想法追溯到過往的回憶、現況的兩難、事業的起落,還有與女兒和老婆的互動。他眼裡所看到的事物、接觸到的人們,包括他自己本身,一切都無法如自己所願,盲目的漫漫等待,有時醉生夢死有時行屍走肉,都只是在尋求一點現實生活中的救贖,他也想面對與正視問題,卻不得其門而入,更顯得自己的渺小和無能為力。

在閱讀這本小說時,不停重疊《鳥人》電影裡的種種畫面,曾經的光芒如今只剩人到中年的掙扎,背負著從上到下責任,但人卻如引文所說,改變卻不見得成長,因為很多事情不是憑一己之力就可以掌控與改變的。

 

《鳥人》這部橫掃去年奧斯卡的作品,除了導演阿利安卓那堪稱完美的編排與一鏡到底,加上各個演技派配角的張力,都讓整部電影提升至藝術的格局。裡面所探討的主題,也是曾經演出過氣超級英雄「鳥人」的演員,如今乏人問津,只能靠一齣舞台劇的演出,嘗試奮力一搏東山再起。

劇中許多諷刺言論與黑色幽默,徹底道出整個好萊塢與電影界的悲哀生態,句句犀利,事實上,這部電影諷刺了整個社會,就像艾瑪史東一段令人印象深刻的台詞:

「面對現實吧,這才不是為了你所謂的藝術,爸,那只是因為你想被再度重視,但是在外面的世界裡有成千上萬的人努力奮鬥只為了能被重視。」

 

回到《梭哈人生》小說本身,特別喜歡書裡在描寫他和其他人的互動,若有似無的觸碰著他看起來如此失敗的人生。

「『是什麼讓你變成現在這樣?你的這裡簡直暗淡無光。』漢娜轉身向前,用手指點了點艾倫的太陽穴。」

「總有一天這個世界會創造出比他們兩人更堅強的人類,總有一天科技會發展到那種程度。但是在這之前,這個世界裡只有像漢娜與艾倫這樣的女人與男人,生來並不完美,而且一輩子也無法達到完美無缺的境界。」

艾倫在這裡碰到了激起漣漪的兩個女人漢娜與薩拉,也碰到了一拍即合受過美國教育的司機尤瑟夫,來自世界各地的人讓他看到了世界現今的脈動,陌生的異鄉讓他重新省視了自己的人生。或許這些改變我們都不得不接受,但對於已經遲暮之年的婚姻失敗男子,又該如何調整與適應。

 

我相信書裡所描述他在阿拉伯的種種經歷,對他來講如夢似真,但是他的人生卻不停的反射在這裡的人事物身上,也許是陰影,也許是面子,也許是責任,也許是義務,都壓得他喘不過氣。原來在這個世界上,沒有一件事情是完美的,人生無論如何都會有遺憾與不滿,而且所有的選擇都是一場賭注,掌握這場人生賭局的人則是那些有權有勢的決策者。

如同我們的一般人,只能在這場洪流之中載浮載沉,看到有一絲機會就必須奮力一躍,因為也會有跟我們同時躍起的人,然後持續盼望持續等待著下一次柳暗花明的可能。當全球化的時代腳步越來越近,競爭將會越來越激烈,設法尋求另一片海域時,卻發現早已有來自世界各地的人又搶先一步下了賭注,我們又已淪為那些剩下的玩家,思考著該跟注、加注還是蓋牌。

然後,在這樣的環境之中,我們又有多少歲月可以嘗試、有多少光陰可以重來?

「尤瑟夫知道不會有戰鬥、不會有抗爭,更不會有佔領行動,他們兩人在物質上不虞匱乏,況且還是這個不合理體制下的既得利益者,因此即使兩人各自的國家充滿不公不義,他們也只會袖手旁觀。」

 

電影是由《雲圖》與《香水》的導演 Tom Tykwer 執導,他與 Tom Hanks 是繼《雲圖》之後二度合作,搭配班維蕭一同演出,電影將在台灣6月17日上映,書也會在4月13號開始販售。

覺得這部的電影應該會非常有趣,集幽默與反諷於一身,但我猜會比小說內容精簡不少,以電影來說才不會過於鬆散。

 

出版社:高寶書版 

出版日期:2016/4/13

電影預計上映日期:2016/6/17

 

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