「他們說想送你去人類的村莊,我說,你在這裡也一樣可以頂天立地。」

They want to send you to the man-village. I say, you can be a man right here. 

  ─ ─《與森林共舞 The Jungle Book》

我打從心底的推薦這部電影,雖然它簡單直線,不複雜也不合理,但就是一個將我們想像極盡可能的具象化所創造出來的大人童話故事。劇情早就知道,故事無法讓人意外,卻依然讓人深深的被感動。

我想這就是迪士尼所擁有的最獨特的魅力,用最簡單的事物呈現最美麗的風景,然而這些風景始於我們心底最單純天真的時期,迪士尼總是在每部作品中提醒我們別遺忘了那些單純的美好。

 

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《與森林共舞》是改編自1967年的迪士尼經典動畫《森林王子》,而《森林王子》又是源自於諾貝爾文學獎得主的英國作家吉卜林 Rudyard Kipling 的不朽文學名著《叢林之書》而來。雖然必須承認,即使脫離了當初動畫的幼齡風格,但是也必須拋開對於原著小說所刻畫的那個黑暗的叢林故事,因為改變了非常多的角色設定與劇情發展。

內容圍繞著電影中唯一的人類,原著設定故事背景在印度的森林中,當地的一位小男孩毛克利 Mowgli,因為孤苦無依,所以被狼族撫養長大,狼族的領袖阿克拉與母狼對他一視同仁,細心教導與撫養。然而叢林之中最讓人聞風色變的霸主,老虎謝利 Shere Khan 認為即使只是人類幼童,長大也會變成毀滅森林的人類之一,因此千方百計只想至毛克利於死地,永絕後患。

 

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然而在這個叢林之中,一如我們的社會,有壞人有好人,有智者有朋友,黑豹巴希拉 Bagheera 是一個一直在毛克利身邊的守護者,為了保全他的性命,設法將他送回人類的村莊。毛克利在這樣的不得不接受的選擇之下,展開了一場孤單的陌生旅程,對一個孩子來說既危險又充滿未知。

這部電影對於原著塑造出來的其他配角,像是老師棕熊巴魯 Baloo、重要的狼族首領阿克拉、關鍵的智者蟒蛇卡奧 Kaa 與原始設定相距非常遠,沒有小說所描繪的更具人性特質,有些重要角色變得類似串場人物。雖然依然個性鮮明,但確實稍嫌可惜。原則上導演就是想創造一個大人的童話,是偏向《森林王子》而不是《叢林之書》。

導演 Jon Favreau 演而優則導,在他所執導的電影如《鋼鐵人》和《五星主廚快餐車》都得到不錯的成績,這次新作《與森林共舞》更是在影評網站開出頗為優異的分數,更在首映周末創下北美的票房冠軍。

 

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當然還是得來談談這部電影讓人享受的滿意之處,先將原始設定擺在一旁,以一位純粹想好好放鬆的觀眾來說,這部電影在畫面與劇情上都非常出色,充滿情感的刻畫特別讓人動容。以迪士尼的既往風格和 Jon Favreau 過去的作品來看,這部充分將兩者的特質發揮得淋漓盡致,塑造出一個美麗夢幻的叢林世界。

電影裡母狼與毛克利的互動總是觸動觀眾的心,在這個僅僅只有他是真人演員的特殊作品中,看到有人說對於小男孩的演技不盡滿意,但我覺得已經足以將豐沛的情感傳達給螢光幕前的我們。

他善良天真,樂於助人,也真摯勇敢,固執堅毅,集所有動物的優點於一身,毛克利的漆黑的眼神透露的執著也被導演捕捉的無畏無懼。雖然懵懂,但總是讓激起動物們想保護他的欲望,看著他被這些無情的傷害如此打擊,很難不為他心疼。

 

其實這部電影所要傳達的教育性質不是說非常明顯,所謂動物們害怕的「紅花」,就是為人類世界帶來光明的「火」,所有的動物包括兇狠的老虎 Shere Khan 都畏懼這種物質的存在。但是往往可怕的不是東西本身,而是如何使用的那雙手,水能載舟亦能覆舟,也只有人類有這種能力讓星火燎原,也只有人類有做出選擇的條件。

森林也是一個弱肉強食、殘酷無比的世界,每個物種都有自己在大自然中的求生模式,雖然小男孩跑得沒有狼快、力氣沒有熊大,也不比老虎的致命。但是雙手雙腳卻賦予他更多機會,運用技巧以小搏大,智取克服接踵而來的困境與危險。

這樣個寓教於樂的電影,我不會說他的教育意義不足,因為體會總是在於個人,只是我想,對於野生動物來說,如何得知我們對於他們來說如何不是如此令人畏懼?

 

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這是一部龐大卻單純的電影,在我們小時候,總認為人類與自然和動物是可以共存,森林中雖然不乏至命的危機四伏,但是動物的本性總是良善的。

如此美麗夢幻的叢林國度,如此豐富鮮豔的視覺饗宴,處處可見良善的本質與同理心,還有去擺脫過往《森林王子》稚氣幼齡的成份,其實已經是非常會說故事的電影了。即使刪減掉很多的張力與現實的劇情發展,依然讓整部戲可以順暢發展,適合各個年齡層的觀眾。

劇中有一段棕熊與老虎對抗的畫面,不禁一直想到《神鬼獵人》,拜託熊連李奧納多都打不贏還敢去挑戰老虎,也太有種,而且當下還忍不住嘴角抽動。

 

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「狼的力量來自於狼群,狼群的力量來自於狼。」

我會如此喜歡這部電影,是因為他隱含的概念對於我們來說,早已拋諸腦後,卻藉由動物來告訴我們這些亙古不變的真理。我們總是對於身為人類感到自豪,但是論力量論速度我們始終都無法佔上風,是因為透過雙手與思考能力才能擁有今天萬物之王的地位。

現在越來越多這種老少咸宜的童話故事,如此逼真細緻的科技技術,搭配早就在腦袋裡想像過千百變的繽紛畫面,加上親情與友情深刻而緊密的連結,樂觀、正面、單純、執著,將看電影的享受與視覺的震撼完美結合,這也是在國外與國內可以開出這麼好的口碑的要素之一吧,我想已經不能再要求更多了。

 

至於經典文學作品《叢林之書》,我是閱讀木馬文化2014年所出版的這個版本,但是如果以這部《與森林共舞》而言,會建議先看電影再閱讀原著會比較好,這樣可以先享受電影驚人的場面,也不會對於其中的輕描淡寫感到稍微失望。

原著本是童話故事,所以篇幅不長,不會花太多時間在閱讀文字上面,但是我覺得對於這個不朽作品最初的樣貌抱持相當的了解是有必要的。

毛克利沒有電影塑造的這麼天真可愛,許多穿插的角色在書裡都是舉足輕重,而且實際上回歸人類部落的毛克利其實也不被接受才再度回到森林之中。

不能說電影重新安排得劇情不好,但更順暢也更劇劇效果,也較容易被觀眾所吸收和接受,但是無可否認小說比較精彩也比較黑暗,才因此開啟了動物進入兒童文學的大門,後來成為英國史上第一個也是最年輕獲得諾貝爾文學獎殊榮的作家。

 

 

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