「用一般話來說,我們很古怪奇特,因為我們的能力不為外界見容,於是住到這種地方來,沒人能找到我們。從你出生我就知道你和我們一樣,你應該發現你的能力了,你是為了保護我們而生。」

  ─ ─《怪奇孤兒院 Miss Peregrine's Home for Peculiar Children》

在前陣子電影預告和相關消息釋出之後,博客來一本難求的小說之一,想找來好好閱讀一下都沒辦法。也很謝謝 高寶書版 得知後慷慨滿足我小小的心願,所以現在才能有這篇文章,先在九月底電影上映前幾個月與大家分享讀後心得。

《怪奇孤兒院》的原著是一部系列作品,之後還會推出第二本小說,作者藍森瑞格斯 Ransom Riggs 是一位製片兼作家,一直以來都有去跳蚤市場蒐集舊照片的習慣,許多都是極其詭異的奇怪照片,原本只是因為興趣使然,後來照片豐富到集結成冊出版。當時的出版社的編輯於是建議他,可以將這些照片拼湊成一個完整的故事,才有了我們現在所讀的小說,裡頭也穿插收錄許多張有趣的古老相片。

 

這本作品的設定就是青少年文學,因此並不是一個過於龐大或複雜的故事,劇情簡單直線,主角雅各是一個再平凡不過的男孩,沒什麼朋友,父母不懂自己,就像是那些自我封閉的青少年,而與他感情甚篤的爺爺,從小告訴他的床邊故事不是那些我們耳熟能詳那些很久很久以前的公主與王子,而是爺爺年輕時親眼所見的那些不可思議的所見所聞,像是漂浮小女孩與隱形的男孩。

小時候雅各深信不疑,但是越長越大之後所有人都告訴他這些都是杜撰的虛假情節,他也漸漸的說服了自己。

直到有一天,爺爺在他面前氣絕身亡,他也看到了所謂殺害爺爺的「怪物」,爺爺在嚥下最後一口氣之前,告訴雅各幾句話,讓他根據這些線索設法避開危險。但是除了雅各之外,所有人都對於這個怪物說詞感到不可思議,甚至讓他去找心理醫生,可想而知始終都不見改善。

因此爸爸決定帶雅各前往爺爺口中的島嶼,針對問題的癥結設法讓雅各能夠不要再執著於這些他們眼裡荒唐的詭異故事。

 

隨著雅各來到這個島上,他發現這裡充滿著爺爺的足跡,也發現許多前所未見的新奇事物,終於見到傳說中的「大鳥」裴利隼女士與孤兒院。

與其說是怪奇孤兒院,不如說裡面的成員都是看起來像是小孩的變種人或是果實能力者,每個人都有自己獨特之處與特殊能力,只是不會溺水也沒有X戰警的帥氣外表和招式,他們有些能力像讀心術就比較普通,但是有些也非常罕見,例如裴利隼女士可以操控時間,傳說中鳥一直都是能操控時間的生物,因此所有的時間操控者都能變成鳥的形體,被稱為所謂的「時鳥」。

時鳥這樣重要的人物只能由女性來擔任,屈指可數,他們比一般只能在時間旅行的多數鳥類更多了一種操控能力,足以創造時間的圈套,讓特殊能力者生活在圈套之中,只活在一個時間點上永遠不會變老,但也與外界的世界徹底隔絕。

 

爺爺的能力隔代遺傳給雅各,他在這裡遇見女主角艾瑪,艾瑪經歷了雅各爺爺的時光如今又遇上了雅各,兩人不但形影不離,也日趨愛上彼此,這也是青少年小說不可或缺的元素之一。

然而在這個特殊能力者的世界中,殘害爺爺性命的怪物就是「噬魂者」與「偽人」,不停在尋找時鳥,也威脅到裴利隼女士與孤兒院的安危。雅各在挖掘爺爺的過去與對抗這些妖怪的情況下展開一場冒險旅程,必須帶領這些特殊能力者設法為自己的族類奮鬥。在這段旅程裡,他從逃避問題成長到勇敢面對,在自己的同類和原本的家庭嘗試著平衡,但是這樣一個世界是無法被理解也不能透露給一無所知的父母知道。

最後雅各會如何面對危機,如何處理問題,都是最值得閱讀及觀賞的劇情發展,也非常好奇電影會如何詮釋這些想像。

 

以普通小說來講,其實這部作品不算出色,因為劇情平鋪直敘,各個角色個性不夠鮮明,而且在塑造另外一個世界的同時真的不應該使用第一人稱視角,過於狹隘也不甚完整,這也是我常常不太喜歡現代流行的小說寫法的原因,除了推理和驚悚類型適合第一人稱以外。

但以青少年小說來論,可以說是超乎期待,故事的風格與背景非常特殊,也嘗試在親子問題中多加著墨,我覺得這是比一般賣座的此類小說來的穩重之處。前半段鋪陳滿吸引人的,但是在處理與敵人對峙時的篇章部分有待加強,稍嫌混亂也不夠精采,這都是滿可惜的部分。

但是這些缺點都是電影能夠取捨與補足的,所以個人猜測電影會比小說還要精彩,加上提姆波頓最善於營造的奇幻氛圍,光預告片就真的與小說創造出來的感覺不太一樣。《怪奇孤兒院》的電影預計將在今年的9月30號上映,Tim Burton 大概是最適合的導演了,搭配《金牌特務》的編劇 Jane Goldman 一起打造類變種世界。

16歲的主角雅各由《戰爭遊戲》的 Asa Butterfield 擔任,裴利隼女士則是由龐德女郎之一的 Eva Green 飾演,同為時鳥的另一位則是《莎翁情史》的 Judi Dench 詮釋,女主角艾瑪找來了《黑魔女》的 Ella Purnell 演出,其他卡司更網羅山繆傑克森等人。

 

配樂超棒的預告如下: 

 

 

 

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